何谓一劫?

2011年3月29日 星期二 下午2:26 评论关闭

问:

我在许多佛教经典里看见“劫”这个用字,到底一劫是多少年?“贤劫”又作何解释?

答:

尊贵的詹杜固仁波切曾针对“劫”作出解释。想象地上有一个四方洞口,长度是一公里,宽度和深度也是一公里;洞里塞满了头发。每一百年,我们就清除洞里的污垢及拿走一根头发,直到所有头发被拿走为止,那就是所谓的一劫。所以,一劫可以想象是一段非常非常长的时间。

一劫是印度计算时间的单位。有一位比丘来拜见佛陀,他顶礼佛陀之后,坐在一旁,请问佛陀说:“世尊,一劫的时间有多长?”

佛陀回答说:


比丘,你听着,譬如有一座高12由旬*的围墙,围墙内装满芝麻。每过一百年,就有一个人来取走一颗芝麻。如此,经历漫长的时间才把芝麻取走,甚至于整个围墙都消失了,一劫的时间都还没有过完。

换言之,“劫”意指十亿年(特别是根据地质学、宇宙学或天文学而言),它比较常用在形容很长及无止尽的时间。

我们现在身处的是“贤劫”(fortunate aeon),因为这是一千个佛菩萨会出现的劫。释迦牟尼正是贤劫里出现的第四个佛。

*梵文里的由旬,意即古印度吠陀衡量距离的方法。一劫到底有多长,学者无一定论,它大概是6公里到15公里的距离(4里到9里之间)。

(关于一劫的资料来源:http://www.nalanda-university.com/buddhist-ayurveda-encylopedia/kalpa_kappa_aeon_cosmic-cyclical-period-eon_jye-bwo.htm

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